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简析个人出版渠道增多作者出书门槛降低

发布时间:2022年05月19日    点击:[1]人次

简析个人出版渠道增多 作者出书门槛降低

我是个附庸风雅之人。当然,我并不在乎你开什么车,有没有穿设计师设计的最新潮服,但对于自助出版的作者我还是瞧不上眼的。这听上去有些自命不凡、趋炎附势的味道,但当一个又一个我尊敬并欣赏的朋友选择自助出版他们的书籍,当作家阿曼达•霍金一跃成为自助出版的成功典范,我开始意识到我之前的判断过于武断,有必要重新审视自助出版这一现象。

关于自助出版,我最先获知的一件事是,为什么众多自助出版的图书主题都是“如何自助出版”,原因便是要完全摸清自助出版的门道绝非易事。“正如生活牵涉到了方方面面,自助出版中也有很多'隐性的费用'”,国际市场合作组织(一家出版咨询公司)总裁罗瑞·雪莉女士表示。

作者在出版图书时有很多选择。首先可以选择同时出版印刷版与电子版。最常见的印刷版出版方式是“按需印刷”,即直到有人购买了才会开始包装印刷,之前并没有印刷版图书。这与15年之前的情况截然不同,那时作者如果想要出版书籍,就必须确保书能卖掉数百本或是数千本。“数码印刷的出现使人们拥有了'每次印刷一本'的节俭意识”,作家方案公司总裁兼CEO凯文·维斯表示。他掌控着iUniverse,AuthorHouse,Xlibris等多家自助出版机构。“以前你必须把书堆在停车库里,并把它们分发给你最好的朋友。”

显而易见,自助出版已经蓬勃发展起来了,但由于目前“非传统出版”概念的定义不清,重印公版书也属“非传统出版”,因此无法获得自助出版的相关数据。维斯和他的公司已经决定今年出版26000本新书,而去年出版的新书量是13000本。亚马逊网站旗下提供自助出版服务的子站创意空间,没有公布具体的数据,但其发言人布里塔妮·特纳通过邮件告知该子站出版的书籍在2009~2010年间增长了80%。

维斯认为,潜在的作者想出版自己的书籍,存在多方面的原因。他们可能已经向多名代理人或是出版商自荐过他们的书稿或是创意,但未受青睐;他们可能只想印刷几本,给家人留作纪念,或是想在商务活动中将其当作自己的名片;也有些人真想大卖图书,想以创作为生。

“你必须知道你购买了哪些服务,谁是权利持有者,并要意识到出版一本书与销售一本书并不是一回事。”雪莉女士说道。“一种方法并不能解决所有的问题。”接下来要做的就是选择合适的公司。如果你不排斥技术,那么Lulu.com或是亚马逊的创意空间都是不错的选择。以创意空间为例,一般不收预付款,但编辑加工或是版式设计等额外的服务则需要收费,打印校样也要收取5到10美元。

iUniverse和AuthorHouse提供的服务被维斯称为“辅助型自助出版”。但提供协助的成本颇高,一般为400美元至15000美元不等。你将得到封面、ISBN国际标准书号及版权。你还将得到一本平装版图书,以及在Kindle和Nook等平台上发布的电子版本。你的作品将在亚马逊网站或是巴诺书店销售。支付15000美元的话,你就可以享受内容与格式的编辑,索引、引用、脚注的制作以及图书预告片、Google图书搜索等服务。此外,你还能获得150本平装书以及50本精装书。

和许多其他的作者一样,住在纽约拉奇蒙镇的苏珊·G·贝尔自助出书的经验相当丰富。她曾是摩根大通证券的经理,后获莎拉劳伦斯学院的文科硕士学位。她曾向20多名出版经纪人自荐过她创作的一本有关华尔街的小说《When the Getting Was Good》。尽管经纪人的反馈普遍不错,但并没有成功出版。

几年后,她听说她在莎拉劳伦斯学院的一名校友自助出版了一本自传,她也决定尝试一下。“我不想半途而废,”贝尔说道,“我已经做了充分的准备”。她在校友的指点下,选择了AuthorHouse,并购买了价格比较低廉的套餐服务。自选择自助出版之日起到拿到成书仅仅花了一年左右的时间。她还颇费心思地摸清了其中的门道:自建网站、挑选社会媒体、安排作者照相、为图书做宣传、找人设计封面。

在设计封面时,她找了几个她喜欢的小说封面,通过设计师网站联系到了设计师,令她吃惊的是,设计一个封面需要2000美元。不过她并没有后悔走自助出版这条路,跟很多作者甚至是走传统出版之路的作者一样,她发现图书宣传比她想象中的要困难得多。“我没想到为一本自助出版的图书配一篇书评是这么困难的一件事。”她感叹道。“没有书评,书根本卖不动。”然而,今年第一个季度,贝尔就卖出去700本,这一销量比大部分自助出版的图书都要好:据行业专家估计,自助出版的图书销量一般不足150本。

那么,通过自助出版到底能赚钱吗?每卖掉一本,你所能获得的收入,会因为你所选的出版商以及销售商的不同,而大相径庭。印刷版图书的话,每本作者只能获得1至3美元的版权费,在作者的个人网站上发售或者出售电子版可以获得更多的收入。据亚马逊发言人特纳女士透露,作者的作品若以电子书的形式在Kindle上发售,售价区间一般在2.99美元至9.99美元之间,其中70%为作者的版权费;若售价超过这个区间,作者的版权费将为售价的35%。

雪莉女士提醒潜在的作者们不要对自助出版抱有过高的期望,但这一忠告并不会阻碍他们选择自助出版。“即便有各种忠告,但自助出版确实是一种开明、平等的做法,”雪莉说道,“这也许不是出版商的态度,但对于消费者来说却是如此。”毕竟,过去贝尔女士只能将她的手稿塞回抽屉。“我渴望冲过终点线,”她说,“我握着我的书,我为它而自豪。”

这一点很重要,但这也是自助出版的软肋。“自助出版并不是《美国偶像》真人秀节目”,Hillcrest传媒集团首席运营官、《如何才能做出精美的自助出版图书》(BascomHill出版集团出版,2011年再版)一书的作者马克·列文表示。“很多人都被别人认为有天赋,但事实上他们并没有。每个人都有想述说的故事,但不是每个人的故事都值得出版。”

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